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腰椎椎間板ヘルニアについて

腰椎椎間板ヘルニアになりやすい人の特徴やなりやすい環境とは?

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腰痛の原因としてポピュラーな「腰椎椎間板ヘルニア」ですが、その発症原因はハッキリとはわかっていません。

ですが、腰椎椎間板ヘルニアに”なりやすい人”はいます。

腰椎椎間板ヘルニアになりやすい人の特徴や、腰椎椎間板ヘルニアになりやすい環境を紹介します。

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腰椎椎間板ヘルニアの男女差

腰椎椎間板ヘルニアは女性よりも男性の方が発症する確率が高い病気です。

男性が全体の7割ほどを占め、女性は3割ほどになります。

なぜ男性の方が腰椎椎間板ヘルニアの発症リスクが高いのかは明確にはわかっていません。

重労働は腰椎椎間板ヘルニアの発症リスクが高く、事務仕事は低いことがわかっています。男性はこういった仕事に就く可能性が高く、その分腰椎椎間板ヘルニアのリスクも高まるのでしょう。

対して主婦の仕事はいろんな仕事の中でも、もっとも腰椎椎間板ヘルニアのリスクが低いという報告があります。そのため、女性の方が腰椎椎間板ヘルニアの発症数が低いのかもしれません。

また、生活のいろんな場面で自然と男性は力仕事をかってでるので、その影響もあるのかもしれませんね。

 

腰椎椎間板ヘルニアの年齢による差

腰椎椎間板ヘルニアの好発年齢は20~40代と、かなり幅広い年齢層で発症する可能性があります。

では、もう少し詳しく年代別に発症件数を紹介します。

日本人約1,200人を臨床診断したデータですが、論文自体が30年以上前のものなのであくまでも参考の数値としてみてください。

10代:9.8%

20代:37.9%

30代:27.5%

40代:17.0%

50代:6.0%

60代:1.8%

このデータは2011年に策定された「腰椎椎間板ヘルニア診療ガイドライン」から参照しています。

腰痛を対象として大規模な統計が行われていないために、使用するデータが1975年のものと、かなり古いものになっていますね。

当時の人口比率を考えてみると、20代~40代に腰痛が多いというのも頷けます。ですが現代社会では高齢化が進み、年齢層別の人口も高齢者の方が多くなっているでしょう。

そもそも腰椎椎間板ヘルニアは加齢によっても発症リスクが上昇すると思われるので、今現在統計を取ったとしたら50代、60代の腰椎椎間板ヘルニアの割合がかなり増える可能性が高いのではないでしょうか。

腰椎椎間板ヘルニアの環境による差

明確な検証実験や、臨床データなどは不足していますが、一般的な「椎間板ヘルニアの発症リスクを上昇させるかもしれない生活習慣や環境」を紹介します。

喫煙

日常的に喫煙の習慣があると、腰椎椎間板ヘルニアのリスクが20%も上昇するという報告があります。

喫煙者と非喫煙者の双生児を対象にした研究によると、喫煙の習慣がある方が非喫煙者よりも椎間板の変性が進んでいることがわかりました。

喫煙により体内に入ったニコチンは、全身の血流を悪化させ、カルシウムの吸収を阻害します。その結果、骨が弱くなり、骨粗しょう症のリスクも上昇します。

喫煙によって椎間板の変性が進むのも納得ですね。

ストレスの多い環境

腰椎椎間板ヘルニアは腰の骨と骨の間にある椎間関節から軟骨が飛び出してしまい、その飛び出した部分が神経を圧迫することで痛みを感じる病気です。

健康な大人を精密検査で調べてみると、結構な割合でヘルニアが発見されます。ですが、たとえヘルニアがあったとしても、大部分の方は痛みを感じていないのです。

その原因はまだまだ明確に判明していませんが、痛みを感じる、感じないの差にはストレスが大きく影響していると考えられています。

日常的に大きなストレスを感じていると”痛み”を感じやすくなってしまいます。その結果、普通なら痛みを感じないようなヘルニアでも激痛が走るのです。

職場や学校、家庭などで強いストレスを感じている場合、腰痛のリスクは上昇するでしょう。

まとめ

では、腰椎椎間板ヘルニアになりやすい人の特徴をまとめてみましょう。

  • 男性
  • 20~40代
  • 喫煙者
  • 重労働である
  • 日常的にストレスを感じている

もちろんこれらの因子があるからといって、必ず腰椎椎間板ヘルニアになるとは限りませんが、当てはまるようなら改善していった方がいいでしょう。

そうすれば、腰椎椎間板ヘルニアのリスクは減りますし、もし発症した後だったとしても腰痛の症状が改善されると思います。

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